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: Fast-Food-Drama "The Founder": Der Mann hinter McDonald's

New York (dpa)Ray Kroc ist ein glückloser Handelsvertreter, bis er eines Tages die Welt verändert: Kroc überredet zwei Brüder, aus ihrem Restaurant eine Kette zu machen. Die Brüder heißen McDonald's.

Fast-Food-Drama "The Founder": Der Mann hinter McDonald's
Michael Keaton spielt in "The Founder" den Handelsvertreter Ray Kroc, der der Fast-Food-Kette McDonald's zum Erfolg verhilft. Foto: Splendid Film GmbH

Schon der Titel dieses Filmes ist übertrieben: "The Founder" steht da auf dem Filmplakat, also "Der Gründer". Rot dominiert im Vordergrund das Poster, im Hintergrund ist ein geschwungener goldener Bogen zu sehen. Von Anfang an ist klar: Es geht um McDonald's.

Die Übertreibung liegt darin, dass es in John Lee Hancocks Filmbiografie genaugenommen eben nicht um den Gründer der Fast-Food-Kette geht. Ray Kroc ist lediglich der Mann, der sie groß gemacht hat. Am Anfang des knapp zweistündigen Dramas ist Kroc (Michael Keaton, "Birdman", "Batman") ein glückloser Handelsvertreter, der endlich einmal einen Erfolg verdient hat. In kleinen US-Käffern versucht er, Restaurantbetreibern einen Edelstahlmixer zu verkaufen, der sechs Milchshakes gleichzeitig zubereiten kann. Das scheint ein aussichtsloses Unterfangen, bis schließlich eine Bestellung für sechs dieser Ungetüme eintrudelt.

Kroc will wissen, wer hinter diesem Auftrag steht und lernt die Brüder Mac und Dick McDonald kennen, die ein neuartiges Restaurant betreiben: ausgerichtet auf Familien, ohne Besteck und nur mit wenigen einzeln in Papier verpackten Gerichten. Dafür ist die Qualität stets herausragend und Kroc begeistert. Er überredet die Brüder, "McDonald's" zur Kette aufzublasen - bevor er sie schließlich aus ihrem eigenen Geschäft drängt. Dabei wird aus dem freundlichen Glückssucher ein manchmal raffgieriger und erbarmungsloser Burgertycoon.

Die Betonung liegt hier auf "manchmal", denn wirklich bösartig ist "The Founder" nicht. Regisseur Hancock hat bisher Erfolg gehabt mit leicht verdaulichem Wohlfühl-Arthouse wie dem Footballer-Drama "Blind Side - Die große Chance" und "Saving Mr. Banks" über die Entstehung des Musicalfilms "Mary Poppins". Auch hier ist nun spürbar, dass er sich nicht traut, die dunklen Seiten Krocs wirklich auszuloten. Mehrdimensionale Frauenrollen fehlen ebenfalls - furchtbar unter Wert muss sich beispielsweise die in ihren wenigen Szenen wie immer exzellente Laura Dern verkaufen. Genauso wird ausgeblendet, welche Auswirkungen die von McDonald's angetriebene Fast-Food-Kultur auf die US-Gesellschaft hat. 

Stattdessen tischt Hancock eine sehr solide Film-Biografie auf, die vor allem dann überzeugt, wenn sie abstrakte Geschäftsprozesse in spannende Filmsequenzen überträgt. Herausragend ist beispielsweise ein Rückblick, in dem die McDonald's-Brüder erklären, wie sie auf einem Parkplatz mit Kreide das Layout des Restaurants geplant haben: Stoppuhr in der Hand, auf dem Kreideplan stehende und herumhantierende Restaurantmitarbeiter inklusive.

Und dann wäre da noch der inzwischen gewohnt starke Michael Keaton im Zentrum. Er spielt Kroc überzeugend, wenn auch mit etwas unklaren Motiven. Der wahre Charakter seiner Figur bleibt undeutlich, aber genau das passt zur Grundidee des Films. Innovation ist in dieser Welt schon für sich genommen erstrebenswert, egal, ob sie von einem Überzeugungstäter mit Herz kommt oder von einem Vertreter, der nur ein gutes Geschäft wittert. Und genauso gleichgültig ist es, wer dabei auf der Strecke bleibt, frühere Geschäftspartner genauso wie die eigene Ehefrau. 

Am Ende bleibt "The Founder" ein Film, der seltsam genau zu seinem Thema passt: Manchmal darf es schließlich auch im wahren Leben Fast Food sein und oft bereitet das sogar ordentlich Vergnügen - aber an die Raffinesse eines Vier-Gänge-Menüs kommt es nicht heran.

The Founder, USA 2016, 115 Min., FSK o.A. von John Lee Hancock, mit Michael Keaton, Laura Dern, Nick Offerman

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